古代冬至的政治文化意义 吉林非遗-文化 曹淑杰 2784009
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古代冬至的政治文化意义

2018-12-18 09:59 | 来源: 长春日报

  中国古代有个重要习俗,就是冬至这一天要放假过节,休息庆祝。这个习俗应当始于周朝或更早,一直延续到清朝。其中的某些朝代,官民休假多达三天以上,祭祀庆祝活动也十分庄严隆重,所谓“冬至大如年”。

  为什么冬至如此重要,以至于要放假过节?冬至放假过节的缘由与政治文化意义是什么?

  众所周知,冬至这一天,是太阳直射南回归线的日子。这一天,北半球白天最短、夜晚最长;正如夏至南半球白天最短,夜间最长一样。

  从冬至这一天起,中国等北半球的国家和地区白天越来越长,黑夜越来越短。勤劳智慧的中华先民早就认识到了这一点,把冬至确定为一个重要的节气,并以冬至和夏至为基准,进一步细分一年四季,确定了二十四节气。古圣先贤将年、月、日、时与季节并用,制定历法,标明时刻,用以协调农业生产和社会生活。

  在古圣先贤眼里,“时止则止,时行则行,动静不失其时,其道光明”,因时制宜、“与时偕行”的社会意义十分重大。因此《尚书·洪范》把“治历明时”,确保生产生活有序有效,列为君主帝王治国理政、王化天下的“九畴”方略之第五畴,名之为“协用五纪”,也就是用五种确定季节时令的依据和计时纪年的方式,来协调农业生产和社会生活。

  然而,冬至的意义还远不止于此。

  早在上古时代,中华民族就对宇宙、对自然、对社会、对自身有了理性而朴素的认识,并形成了早期的阴阳观。基于这种阴阳观,伏羲等古圣先贤创立了蓍筮策术和先天八卦。到了殷商末期,周文王姬昌创造性地把八卦发展为六十四卦。而后,经过周文王,特别是其子周公姬旦的系统总结和创新发展,周易被定名赋义,系辞加注,成为集此前中华民族安邦定国、修身治世思想理念之大成的文化创造成就,并在此后三千年间,被尊奉为中国封建社会的主流意识形态,君主帝王安邦治国、王化天下的根本指导思想,被赞誉为“群经之首”“大道之源”、中华民族的“圣经”、中华文化之“滥觞”。

  周易的精髓,在于阴阳观,以及从阴阳观派生而出的中庸思想、王道体制和皇极学说。

  按照周易的阴阳观,天为阳、日为阳、男为阳、君主为阳,地为阴、月为阴、女为阴、臣民为阴。通过现象归纳和人为设定,形成阳刚阴柔、天尊地卑、君贵民贱、君王主导臣民顺从等一系列原则理念。

  基于周易的阴阳观,古人认为,冬至这一天是阴阳消长的临界点,也就是大自然阴气盛极转衰,阳气衰极复生。

  而在阴阳学说、君主帝王看来,阳是君王的指代,君王是阳的化身。于是,冬至这一天不仅是季节时令的转变,也象征着君主王室及其家国事业再度兴旺发达的起点。

  于是,古人便把自然的时令转化与政治的期望诉求联系起来,通过有计划地,甚至强制性地安排君主臣民休息放假、过节庆祝,来提示勉励君主王室,莫要忘记治民安民、养民保民的职责使命;引导鼓励臣民百姓,要始终牢记君臣人民尊卑有序,始终牢记尊崇君主感念君恩,始终牢记遵从礼制服从统治。

  上述举措意旨,体现在周易的《复卦》中。《易经·象辞·复卦》是这样讲的,“雷在地中,复;先王以至日闭关,商旅不行,后不省方”。

  这段话的意思是:

  《复卦》的卦象是“雷在地中”,也就是上卦、外卦、客卦为坤为地,有柔顺、服从、接受的意思;下卦、内卦、主卦为震为雷,有号令、发动、行动的意思。“雷在地中”,意味着君主的行动号令尽管暂时还隐而未发,但能够并且必须得到臣民的顺从和响应。先王,也就是周文王、周武王,这两位圣王根据《复卦》这一卦象卦义的启示,安排冬至这一天各地要闭关休市,停止商贸旅行。君王也不安排出巡视察等政务,以此涵养阳气,固阳守正。

  关于这样做的意义,《易传·彖辞传·复卦》以“复,其见天地之心乎”提示人们,不过是要突出、彰显“天地之心”而已。那么,谁又是“天地之心”呢?

  答案,是孔子告诉人们的:“民以君为心,君以民为体”。君主,显然就是君臣人民通过放假所要彰显的“天地之心”。

  以上,便是古代冬至放假休息、过节庆祝的缘由和意义。


编辑: 曹淑杰 吉网新闻热线:0431-82902222